Emma Amos zpochybnila rasismus a sexismus prostřednictvím malby


Po vzestupu hnutí Black Lives Matter byly umělecké organizace po celé zemi – z nichž mnohé již byly přetíženy na podporu umělců zasažených pandemií – požádány, aby přehodnotily svůj závazek k praktikám, které podporují začlenění, rozmanitost, spravedlnost a přístup k umění. Vzhledem k tomu, že se těšíme na tento pokračující kulturní posun, je důležité ohlédnout se zpět a uznat černé vůdce, kteří celou dobu bojovali za rasovou rovnost v umění. Jednou z takových aktivistek je Emma Amos, význačná umělkyně a vychovatelka, jejíž práce zkoumá průnik rasy, třídy, pohlaví, věku a privilegií ve světě umění a ve společnosti jako celku.

„Emma Amos: Color Odyssey“, vernisáž 30. ledna v Georgijském muzeu umění, je retrospektivní samostatná výstava přibližně 60 děl vyrobených v průběhu téměř tolika let. Kolekce, která se datuje od roku 1958 do roku 2015, odráží růst umělce, a to nejen proto, že rozvíjela talenty napříč různými médii, ale také při rozvíjení svého hlasu pro obhajobu.

Amos se narodil v roce 1937 v segregované Atlantě a jako malé dítě se silně zajímal o vizuální umění a poté získal BFA na Antioch College v Ohiu a magisterský titul z New York University. Právě tam ji Hale Woodruffová, profesorka a mentorka NYU, pozvala – jako první a jedinou ženu – aby se připojila k Spiral, krátkodobému, ale proslulému kolektivu prominentních černošských umělců, který vznikl v roce 1963, aby prozkoumal jejich účast v hnutí za občanská práva a uměleckém světě obecně.

Amos si uvědomoval význam průniku a byl stejně oddaný aktivnímu boji proti sexismu, misogynii a diskriminaci na základě pohlaví a zapojil se do několika podzemních feministických kolektivů. Jako redaktorka a přispěvatelka kolektivu Heresies na počátku 80. let pomáhala usnadňovat diskuse o rase v rámci feministického uměleckého hnutí prostřednictvím časopisu Heresies: A Feminist Publication on Art and Politics. Po její smrti ve věku 83 let v květnu 2020 bylo odhaleno, že byla také členkou Guerrilla Girls, tajné skupiny feministických aktivistických umělců založené v roce 1985. Skrývání své identity nošením gorilích masek na veřejnosti a přijímáním pseudonymů mrtvých umělkyň, kolektiv pokračuje ve výrobě plakátů, spisů a uměleckých děl, které používají humor k konfrontaci s diskriminací ve světě umění.

Amos působila 28 let jako profesorka výtvarného umění na Mason Gross School of Art na Rutgersově univerzitě a pokračovala ve vytváření vlastních uměleckých děl a zároveň instruoval další generaci. Její dílo, které se odráží mezi malbou, tiskařstvím a tkaním, je sjednoceno expresivním použitím barev. Ovlivněna abstraktním expresionismem, pop artem a malováním barevných polí se její nejstarší práce zaměřuje na zobrazování barevných žen, postav do značné míry nedostatečně zastoupených na stěnách galerie. Jak šel čas, její styl se zpodrobněl a začal se přibližovat složitějším tématům.

Její rozsáhlá smíšená mediální díla, často rámovaná africkými tkaninami a odhalující poloautobiografický obsah, představují vizuální tapiserie, které zpochybňují normy západní umělecké tradice. Tento týden se objeví na obálce Flagpole, „Equals“ zobrazuje Amose plovoucího ve volném pádu před americkou vlajkou. Portrét je z její „Falling Series“ z 90. let, která byla původně vyvinuta v reakci na bezdomovectví, epidemii AIDS, rasismus, chudobu a další sociální neduhy přispívající k vnímanému pádu západní civilizace. Postupem času se pojem „pád“ vyvinul tak, aby představoval kulturní změnu, nejistotu a osvobození prostřednictvím pohybu. Další autoportrét, „Provazochodectv“, nakadí na téměř nemožný úkol vyvažovat role umělce, manželky, matky a černošky. V kostýmu Wonder Woman pod těžkým černým kabátem kráčí nad mořem upřeně se dívajících očí.

„Doufám, že předměty mých obrazů vylučují, zpochybňují a vylepšují předsudky, pravidla a představy týkající se umění a toho, kdo ho vytváří, pózuje, ukazuje a kupuje,“ uvedla Amos prostřednictvím svého uměleckého prohlášení na svých webových stránkách. „Dílo odráží mé zkoumání jinakosti, kterou často vidí bílí umělci, spolu s představou touhy, temného těla versus bílého těla, rasismu a mého přání vyprovokovat promyšlenější způsoby myšlení a vidění… Zajímá mě, kdo získá uznání za to, co ukazuje, a v tom, co často znamená být nazýván „mistrem“. Také chci, aby se lidé naučili cítit mou nechuť k myšlence, že ve světě umění existuje ‚umění‘ a ‚černé umění.‘ Ano, rasa, sex, třída a mocenské výsady existují ve světě umění.“