Aténské skupiny vystoupily, aby nakrmily hladové během pandemie


Když v březnu udeřil COVID-19, ekonomika klopýtla a místní míra nezaměstnanosti se vyhouchla na více než 11%. Mnoho obyvatel zjistilo, že nejsou schopni platit za jídlo a další potřeby. V reakci na to vytvořily aténský okres Clarke a Rada aténského společenství pro stárnutí pevné partnerství s několika dalšími neziskovými organizacemi, aby tyto potřeby splnily připravenými potravinami, dodávkami potravin a dalšími službami. Tyto organizace se spojily, aby vytvořily Athens Eats Together, spolupráci, která reaguje na krizi dobře organizovaným systémem distribuce potravin navrženým tak, aby nakrmil až 10 000 lidí.

Tváří v tvář rychle rostoucí krizi v prvních dnech pandemie vláda ACC spolupracovala s ACCA a její širokou sítí dobrovolníků, aby pomohla řídit distribuci potravin prostřednictvím programu Meals on Wheels, bezplatné služby rozvozu potravin, která byla dříve k dispozici výhradně seniorům. Díky financování z federálního zákona CARES ACCA odstranila věkový požadavek a nabízí pomoc každému, kdo to potřebuje, s balenou stravou a nákupními taškami, stejně jako poukázkami na nákup čerstvých produktů na aténském farmářském trhu. Výkonná ředitelka ACCA Eve Anthonyová říká, že počet klientů obsluhované meals on wheels vzrostl z 200 před COVID na více než 2 000 o šest měsíců později. Anthony očekává, že počet bude stoupat, jak bude pandemie pokračovat.

Před COVID, Meals on Wheels byla organizována z kanceláře ACCA ve starém depu na College Avenue, ale dramatický nárůst poptávky vyžadoval nový prostor, což Anthonyho vedlo k prozkoumání dalších cest. Zadejte Daniela Eptinga z cateringové společnosti Epting Events, který na počátku krize psal dopisy kraji a několika organizacím, aby dobrovolně pomohly. Ve spolupráci s ACCA a krajem nabídl Epting využití Cotton Press, zařízení společnosti pro akce, které je nyní kvůli krizi v přestávce, jako distribuční místo pro řešení obrovského nárůstu objemu. Zaměstnanci společnosti Epting nyní připravují jídlo i pro klienty Meals on Wheels.

Manažer okresu Athens-Clarke Blaine Williams s využitím kombinace federálních a okresních fondů říká, že Athens Eats Together může do konce ledna sloužit až 10 000 lidem.

Stephen Bailey, zástupce ředitele pro veřejné práce v okrese, vede úsilí okresu. Říká, že Athens Eats Together funguje na třech frontách: přímá potravinová pomoc; pomáhat s registrací do programů SNAP (stravenky) a WIC (výživové a zdravotní pokyny pro ženy, kojence a děti); a odklon potravinového odpadu, který identifikuje zdroje čerstvých potravin, které by jinak byly promarněny. Bailey synchronizoval mnoho pohyblivých částí Athens Eats Together pomocí online platformy s názvem Give Pulse , která koordinuje dobrovolníky, zásoby a zákazníky.

Významnou roli při dodávání potravin těm, kteří je potřebují, hrají i další organizace.

Tim Johnson, výkonný ředitel Family Connection-Communities in Schools, říká, že jeho síť 16 „neighborhood leaders“, kteří během šťastné přestávky začali pracovat první březnový týden, je zaneprázdněna zaváděním svých komunit do nových výhod. Program Neighborhood Leaders byl první složkou implementovaná v „balíčku prosperity“ společnosti ACC ve výši 5 milionů dolarů, přičemž bylo ustaveno 16 zón prosperity odpovídajících oblastem obsluhovaných místními základními školami. Shawanda Johnsonová, vedoucí wintervillské čtvrti, říká, že dodává jídlo asi 150 obyvatelům a pomáhá jim vyplňte formuláře pro pojištění v nezaměstnanosti, stravenky a žádost školního obvodu o rozvoz jídla.

Aténská potravinová banka nadále přijímá dary potravin ve své pobočce 640 Barber St. Ředitel organizace Kim Ramos říká, že všechny konzervované, čerstvé nebo zmrazené potraviny jsou vítány. Obává se, že každoroční darovací kampaň Can-a-Thon, běžně provozovaná v oblastních školách, byla letos zrušena, což může v roce 2021 vést k nedostatku. Pohon je nezbytný pro poslání organizace, která každý rok přinese 15 tun jídla, což je zhruba polovina jídla potřebného k tomu, aby sloužila 50 rodinám, které používají potravinovou banku každý týden. Ramosová říká, že vidí mnoho Athéňanů, jak přispívají organizaci svými federálními stimulačními kontrolami.

Školní obvod Clarke County pokračuje v provádění programu National School Lunch financovaného ministerstvem zemědělství USA, který obvykle poskytuje dětem ve školách snídani a oběd zdarma. Vzhledem k tomu, že školy jsou v současné době zavřené, mohou nyní studenti přijímat dodávky školním autobusem na svých obvyklých autobusových zastávkách nebo si rodiče mohou vyzvednout jídlo na chodníku od pondělí, středy a pátku od 10:30 do 12:00 na clarke middle, hilsmanské střední nebo whiteheadské základní škole. Ke konci srpna kraj dodal více než 832 000 jídel.